nº 001
23 de Outubro de 2003
Constelações do Zodíaco

Irineu Gomes Varella *

 
O zodíaco é uma faixa do céu limitada por dois paralelos de latitude celeste: um situado a 8º ao norte e o outro a 8º ao sul da Eclíptica, por onde sempre se deslocam Sol, a Lua e os planetas, exceto Plutão que nem sempre está nesta faixa.

A ECLÍPTICA é o círculo máximo da Esfera Celeste que representa a trajetória anual do Sol em seu movimento aparente ao redor da Terra. O movimento aparente do Sol é uma conseqüência do movimento de translação da Terra. Na realidade é a Terra que, em um ano, descreve sua órbita ao redor do Sol. O Sol, deslocando-se pela Eclíptica, atravessa 13 constelações denominadas constelações zodiacais: Pisces, Aries, Taurus, Gemini, Cancer, Leo, Virgo, Libra, Scorpius, Ophiuchus, Sagittarius, Capricornus e Aquarius. Para o observador terrestre, a Terra parece fixa e tem-se a impressão que é o Sol que, em um ano, faz uma volta pela Esfera Celeste, percorrendo a linha central do zodíaco ( a Eclíptica ).

 

 
Fig. 1 - O movimento aparente anual do Sol pelas constelações zodiacais.

Como a órbita da Lua é pouco inclinada em relação à Eclíptica ( 5º 09', em média ), nosso satélite encontra-se sempre nessa faixa. Já o planeta Plutão, cuja órbita é muito inclinada ( cerca de 17º ) freqüentemente sai da faixa zodiacal. A única importância do zodíaco provém do seguinte fato: é sobre ele que estão o Sol, a Lua e a quase totalidade dos planetas.

Inúmeras constelações ( 24 no total ) estão localizadas na faixa zodiacal - algumas totalmente inclusas, e outras em parte. Destacam-se 13 que são atravessadas pela Eclíptica e, portanto, pelo Sol ao longo do seu movimento aparente anual:


CONSTELAÇÃO
SIGNIFICADO
PERÍODO
PERMANÊNCIA

01 Capricornus Capricórnio
de Jan.20 a Fev.16
28 dias
02 Aquarius Aquário
de Fev.17 a Mar.11
23 dias
03 Pisces Peixes
de Mar.12 a Abr.18
38 dias
04 Aries Carneiro
de Abr.19 a Mai.13
25 dias
05 Taurus Touro
de Mai.14 a Jun.21
39 dias
06 Gemini Gêmeos
de Jun.22 a Jul.20
29 dias
07 Cancer Caranguejo
de Jul.21 a Ago.10
21 dias
08 Leo Leão
de Ago.11 a Set.16
37 dias
09 Virgo Virgem
de Set.17 a Out.30
44 dias
10 Libra Balança
de Out.31 a Nov.22
23 dias
11 Scorpius Escorpião
de Nov.23 a Nov.29
07 dias
12 Ophiuchus Serpentário
de Nov.30 a Dez.17
18 dias
13 Sagittarius Sagitário
de Dez.18 a Jan.19
33 dias

Na tabela anterior estão relacionadas as 13 constelações zodiacais, com seus nomes em latim, de acordo com a convenção astronômica, seus nomes em português, o período em que cada constelação é atravessada pelo Sol e o tempo de permanência do Sol em cada uma delas. O Sol permanece 44 dias na constelação de Virgo e apenas 07 dias em Scorpius.

* Este texto foi publicado em 1983 e em 1993, para uso nas aulas dos cursos do Planetário e Escola Municipal de Astrofísica de São Paulo.

 

Produção, autores e contatos

* Irineu Gomes Varella

Astrônomo. Diretor do Planetário e Escola
Municipal de Astrofísica de São Paulo,
no período de 1980 a 2002.

Priscila D. C. F. de Oliveira

Coordenadora do Centro de Documentação Técnica e Científica em Astronomia do Planetário e
Escola Municipal de Astrofísica de S Paulo.

Ultima modificação: 29 de dezembro de 2006
Web Designer: Irineu Gomes Varella


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