Astronomia & Astrofísica

Ref. nº 007
URANOMETRIA NOVA
2003.DEZ.02

 

Sobre o Catálogo NGC

Irineu Gomes Varella*


Muito conhecido entre os astrônomos amadores e profissionais, o catálogo NGC e seus dois complementos compilados pelo astrônomo dinamarquês JOHAN LUDVIG EMIL DREYER (1852-1926) relacionam 13.226 objetos de aparência difusa: nebulosas, aglomerados estelares e galáxias. O catálogo completo foi publicado em três etapas com os seguintes títulos:

l) NEW GENERAL CATALOGUE OF NEBULAE AND CLUSTERS OF STARS ( NGC ) em 1888, composto por 7.840 objetos, reunindo e ampliando listas e catálogos elaborados até aquela data, principalmente os de F. W. Herschel e J. F. W. Herschel;

2) INDEX CATALOGUE ( IC ) em 1895, com 1.529 objetos numerados de 1 a 1529, complementando a relação anterior com as descobertas efetuadas entre os anos de 1888 e 1894;

3) SECOND INDEX CATALOGUE ( IC ) em 1908, com 3.857 objetos numerados de 1530 a 5386 complementando o Index Catalogue com as descobertas do período de 1895 a 1907.

Os astros relacionados em (1) são comumente designado pelas letras NGC seguidas por um número ( de 1 a 7840 ) e os relacionados em (2) e (3) pelas letras IC, também seguidas por um número ( de 1 a 5386 ). Assim, por exemplo, são notáveis os seguintes:

NGC 1976
Nebulosa de Órion ( M42 ), em Orion;
NGC 224
Galáxia de Andrômeda ( M31 ), em Andromeda;
NGC 5139
Aglomerado globular Omega Centauri, em Centaurus;
IC 434
Nebulosa brilhante próxima à estrela Zeta Orionis1, em Orion;
NGC 6720
Nebulosa anular da Lira ( M57 ), em Lyra;
NGC 1952
Nebulosa do Caranguejo ( M1 ), em Taurus;
NGC 5128
Galáxia Centaurus A, em Centaurus;
NGC 4755
Aglomerado Caixa de Jóias, em Crux

NGC 224 - Galáxia de Andrômeda

Embora nas notas e correções ao NGC e ao IC publicadas por Dreyer constarem objetos relacionados em duplicidade e outros não encontrados por astrônomos utilizando técnicas fotográficas, a distribuição dos 13.226 astros contidos nos catálogos mostra-nos uma forte concentração na faixa do céu situada entre 12h e 13h de ascensão reta (AR) e uma distribuição assimétrica como evidencia a análise da tabela anexa.

A faixa do céu mais pobre é a de 6h a 7h de AR, com 210 objetos difusos ( 1,59% do total ) enquanto a mais populosa ( de 12h a 13h ) que inclui o aglomerado de galáxias Coma-Virgo, contém 2.137 objetos ( 16,16% do total ), numa relação aproximada de 10:1 com a primeira.

 

DISTRIBUIÇÃO DOS OBJETOS DOS CATÁLOGOS NGC E IC EM ASCENSÃO RETA

FAIXAS DE A.R.2
NGC
IC 1
IC 2
IC1 + IC2
NGC + IC
%TOTAL
00h a 01h
387
75
91
166
553
4,18
01h a 02h
428
126
161
287
715
5,41
02h a 03h
398
88
99
187
585
4,42
03h a 04h
300
69
151
220
520
3,93
04h a 05h
276
44
86
130
406
3,07
05h a 06h
375
39
41
80
455
3,44
06h a 07h
171
19
20
39
210
1,59
07h a 08h
196
34
50
84
280
2,12
08h a 09h
230
32
210
242
472
3,57
09h a 10h
362
65
104
169
531
4,02
10h a 11h
404
77
81
158
562
4,25
11h a 12h
585
93
380
473
1.058
8,00
12h a 13h
858
86
1.193
1.279
2.137
16,16
13h a 14h
504
127
179
306
810
6,12
14h a 15h
375
114
158
272
647
4,89
15h a 16h
212
101
56
157
369
2,79
16h a 17h
230
51
50
101
331
2,50
17h a 18h
259
33
43
76
335
2,53
18h a 19h
203
23
141
164
367
2,78
19h a 20h
117
13
135
148
265
2,00
20h a 21h
153
49
129
178
331
2,50
21h a 22h
188
71
79
150
338
2,56
22h a 23h
275
41
118
159
434
3,28
23h a 24h
354
59
102
161
515
3,89
TOTAIS
7.840
1.529
3.857
5.386
13.226
100,00
% DO TOTAL
59,28
11,56
29,16
40,72
100,00
 

 

Durante os meses de outono ( de março a junho ) a região do firmamento com 12h de AR encontra-se na parte mais alta de nosso céu às primeiras horas da noite (das 20:30 às 23:30 ). Porém, o acesso aos astros do NGC e do IC depende de condições atmosféricas privilegiadas (sem poluição química e luminosa) e instrumentos de observação de grande abertura. Há, evidentemente, vários objetos acessíveis aos binóculos e telescópios de pequeno porte (aberturas entre 7 e 20 cm).

1 É sobre essa nebulosa que se projeta a nebulosa escura denominada "Cabeça do Cavalo";
2 A tabela foi elaborada com base nos catálogos originais onde as posições dos objetos referem-se ao equinócio e ao equador médios da época 1860.0.


EDIÇÕES MAIS RECENTES DO NGC E DO IC:

1) NEW GENERAL CATALOGUE OF NEBULAE AND CLUSTERS OF STARS, INDEX CATALOGUE, SECOND INDEX CATALOGUE - J. L. E. Dreyer - Memoirs of the Royal Astronomical Society - London, 1953, 378p.

2) NGC 2000.0 - Roger Sinnott (ed.) - Sky Publishing Co. & Cambridge University Press - U.S.A. - 304p.

3) NGC 2000.0 - Softwares para DOS ou MACINTOSH - Sky Publishing Co.

 

CATÁLOGOS NGC E IC NA WEB:

The NGC/IC Project - http://www.ngcic.org/NGCcatalog.htm



BIBLIOGRAFIA:

1. VARELLA, I.G. O Catálogo NGC - Cosmos - Jornal de Astronomia, 1996


* Diretor do Planetário e Escola Municipal de Astrofísica de São Paulo, no período de 1980 a 2002.