Circular Astronômica

Circular nº 016
URANOMETRIA NOVA
2004.MAI.05



Cometas C/2001 Q4 e C/2002 T7

Irineu Gomes Varella*
Priscila Di Cianni Ferraz de Oliveira**


Um fato bastante raro é poder observar um cometa brilhante no céu. Mais raro ainda é poder observar, quase que simultaneamente, dois cometas brilhantes!!! É o que temos a oportunidade de presenciar em nossos céus durante o mês de maio: os cometas C/2001 Q4 (NEAT) e C/2002 T7 (LINEAR).

Em geral, os cometas aparecem no céu e passam despercebidos para a maioria das pessoas. Apenas os astrônomos com seus equipamentos poderosos conseguem observá-los. Para que o leitor possa ter idéia da freqüencia anual de aparecimento de cometas basta citar que, antes mesmo da presença de satélites artificiais monitorando o espaço ao redor da Terra com a finalidade de descobrir cometas ou asteróides que possam por em risco o nosso planeta, os astrônomos detectavam de 25 a 30 cometas todos os anos. Nem todos eram cometas desconhecidos. Muitos eram reaparições de cometas já velhos conhecidos da comunidade astronômica. De qualquer forma, o número é surpreendente para muitas pessoas que pensam ser, a aparição de cometas, fato muito raro.

Desde o início dos programas de monitoramento de astros que se aproximam muito da Terra - asteróides, cometas ou meteoróides - a quantidade de novos cometas aumentou significativamente. O monitoramento tem sido feito tanto com observações telescópicas a partir do solo como por observações no espaço com satélites artificiais dotados com câmaras e detetores especiais de radiação. Os dois cometas agora observados foram descobertos por programas de monitoramento desse tipo, com o uso de telescópios baseados na Terra.

COMETA C/2001 Q4 (NEAT) - descoberto em 24 de agosto de 2001 pela equipe do NEAT ( Near Earth Asteroid Tracking ) do Jet Propulsion Laboratory. Sua órbita ao redor do Sol é uma hipérbole ( curva aberta ) e o cometa tem passagem única nas proximidades do Sol. Sua passagem periélica ( passagem pelo ponto de mínima distância ao Sol ) se dará em 15 de maio, quando estará a 0,961949 A = 143,9 milhões de km do Sol. A máxima aproximação com a Terra, em 07 de maio, traz o cometa a cerca de 48 milhões de km de nosso planeta. Nesse dia, o C/2001 Q4 terá o seu máximo brilho aparente ( m = 0,9 ) e poderá ser observado no hemisfério celeste sul deixando a constelação de Canis Major e adentrando à constelação de Puppis.

COMETA C/2002 T7 (LINEAR) - descoberto em 14 de outubro de 2002 com um telescópio do projeto LINEAR ( LIncoln Near Earth Asteroid Research ). Logo quando foi descoberto os astrônomos o anunciaram como objeto asteroidal. Poucos dias depois, em 29 de outubro, foi anunciado como um cometa. Sua órbita ao redor do Sol é também hiperbólica e esta é a sua única passagem nas proximidades do Sol e da Terra. Ele passou pelo periélio em 23 de abril de 2004 e esteve a 0,614595 A = 92 milhões de km do Sol. A máxima aproximação do cometa com a Terra se dará em 19 de maio de 2004, quando o cometa estará a 0,266 A = 39,8 milhões de km de nosso planeta. Nessa ocasião seu brilho será máximo ( m = 0,3 ) e poderá ser observado na constelação de Eridanus, a sudoeste da estrela Rigel ( Beta Orionis ).

Para facilitar as observações, disponibilizamos uma carta celeste com as posições do cometa C/2002 T7 (LINEAR) para o período de 15 de abril a 24 de junho de 2004. A carta está apresentada em duas versões, ambas com 96 kb:

1. Fundo do céu branco, com as estrelas e o cometa na cor preta ( c2002t7a.gif );

2. Fundo do céu escuro, com as estrelas e o cometa na cor branca ( c2002t7b.gif );

Para copiá-las para o seu computador dê um clique com o botão direito do mouse sobre o nome do arquivo e escolha a opção "salvar destino como...". Em seguida basta escolher a pasta onde a figura será salva em seu equipamento. Com a figura já aberta, dar um clique com o botão direito do mouse sobre ela e escolher "salvar imagem como..." e, em seguida, a pasta de destino.

 

EFEMÉRIDES PARA OS COMETAS

Para os observadores interessados em acompanhar por mais tempo os dois cometas fornecemos, na tabela abaixo, as posições ( Ascensão Reta e Declinação ) e os brilhos, expressos em magnitudes ( m ) para o período de 15 de abril a 30 de junho de 2004.

Cometa C/2002 T7 (LINEAR)
Cometa C/2001 Q4 (NEAT)
Data Asc. Reta Declinação
Magnitude
Asc. Reta
Declinação
Magnitude
15/04
23h52.23m
+05°58.9'
2,8
02h32.57m
–65°38.9'
3,3
16/04
23h52.16m
+05°44.0'
2,7
02h42.96m
–65°27.2'
3,2
17/04
23h52.16m
+05°28.6'
2,6
02h53.98m
–65°12.0'
3,1
18/04
23h52.23m
+05°12.7'
2,5
03h05.64m
–64°52.4'
3,0
19/04
23h52.38m
+04°56.2'
2,4
03h17.95m
–64°27.8'
2,8
20/04
23h52.62m
+04°39.1'
2,3
03h30.89m
–63°57.1'
2,7
21/04
23h52.97m
+04°21.4'
2,3
03h44.43m
–63°19.2'
2,6
22/04
23h53.44m
+04°03.1'
2,2
03h58.54m
–62°32.8'
2,5
23/04
23h54.04m
+03°44.1'
2,1
04h13.12m
–61°36.4'
2,3
24/04
23h54.79m
+03°24.3'
2,1
04h28.11m
–60°28.4'
2,2
25/04
23h55.71m
+03°03.7'
2,0
04h43.39m
–59°07.0'
2,1
26/04
23h56.81m
+02°42.3'
1,9
04h58.84m
–57°30.3'
2,0
27/04
23h58.13m
+02°19.8'
1,9
05h14.32m
–55°36.4'
1,8
28/04
23h59.68m
+01°56.3'
1,8
05h29.71m
–53°23.1'
1,7
29/04
00h01.50m
+01°31.5'
1,7
05h44.88m
–50°48.4'
1,6
30/04
00h03.62m
+01°05.4'
1,7
05h59.70m
–47°50.8'
1,4
01/05
00h06.08m
+00°37.7'
1,6
06h14.08m
–44°28.9'
1,3
02/05
00h08.93m
+00°08.2'
1,5
06h27.93m
–40°42.1'
1,2
03/05
00h12.23m
–00°23.4'
1,5
06h41.19m
–36°31.1'
1,1
04/05
00h16.04m
–00°57.3'
1,4
06h53.81m
–31°57.9'
1,0
05/05
00h20.45m
–01°34.1'
1,3
07h05.77m
–27°05.9'
1,0
06/05
00h25.55m
–02°14.1'
1,3
07h17.07m
–22°00.2'
0,9
07/05
00h31.47m
–02°58.0'
1,2
07h27.71m
–16°47.2'
0,9
08/05
00h38.36m
–03°46.4'
1,1
07h37.70m
–11°33.8'
0,9
09/05
00h46.41m
–04°40.1'
1,0
07h47.07m
–06°26.6'
1,0
10/05
00h55.85m
–05°40.0'
0,9
07h55.86m
–01°31.6'
1,0
11/05
01h06.98m
–06°47.1'
0,8
08h04.08m
+03°07.1'
1,1
12/05
01h20.15m
–08°02.5'
0,7
08h11.77m
+07°26.5'
1,1
13/05
01h35.80m
–09°26.9'
0,6
08h18.98m
+11°25.2'
1,2
14/05
01h54.42m
–11°00.6'
0,5
08h25.72m
+15°03.2'
1,3
15/05
02h16.56m
–12°42.7'
0,4
08h32.04m
+18°21.2'
1,4
16/05
02h42.68m
–14°30.3'
0,4
08h37.97m
+21°20.3'
1,5
17/05
03h13.00m
–16°17.2'
0,3
08h43.53m
+24°02.0'
1,6
18/05
03h47.23m
–17°54.2'
0,3
08h48.76m
+26°28.1'
1,7
19/05
04h24.32m
–19°10.5'
0,3
08h53.67m
+28°40.0'
1,9
20/05
05h02.50m
–19°57.1'
0,4
08h58.30m
+30°39.4'
2,0
21/05
05h39.67m
–20°11.4'
0,5
09h02.66m
+32°27.7'
2,1
22/05
06h14.05m
–19°57.1'
0,7
09h06.78m
+34°06.0'
2,2
23/05
06h44.60m
–19°22.3'
0,9
09h10.68m
+35°35.5'
2,3
24/05
07h11.00m
–18°35.5'
1,1
09h14.36m
+36°57.3'
2,4
25/05
07h33.49m
–17°43.5'
1,3
09h17.86m
+38°12.2'
2,5
26/05
07h52.52m
–16°51.0'
1,6
09h21.18m
+39°21.0'
2,6
27/05
08h08.63m
–16°00.4'
1,8
09h24.33m
+40°24.4'
2,7
28/05
08h22.32m
–15°13.2'
2,1
09h27.34m
+41°22.8'
2,8
29/05
08h34.02m
–14°29.7'
2,3
09h30.21m
+42°16.9'
2,9
30/05
08h44.10m
–13°50.2'
2,5
09h32.95m
+43°07.2'
3,0
31/05
08h52.84m
–13°14.3'
2,7
09h35.57m
+43°53.9'
3,1
01/06
09h00.49m
–12°41.8'
2,9
09h38.08m
+44°37.4'
3,1
02/06
09h07.22m
–12°12.4'
3,1
09h40.49m
+45°18.1'
3,2
03/06
09h13.19m
–11°45.8'
3,3
09h42.81m
+45°56.2'
3,3
04/06
09h18.52m
–11°21.6'
3,5
09h45.04m
+46°32.0'
3,4
05/06
09h23.31m
–10°59.6'
3,6
09h47.20m
+47°05.6'
3,5
06/06
09h27.64m
–10°39.6'
3,8
09h49.28m
+47°37.2'
3,6
07/06
09h31.58m
–10°21.3'
4,0
09h51.30m
+48°07.1'
3,7
08/06
09h35.18m
–10°04.6'
4,1
09h53.25m
+48°35.3'
3,7
09/06
09h38.49m
–09°49.3'
4,3
09h55.15m
+49°02.0'
3,8
10/06
09h41.55m
–09°35.3'
4,4
09h57.00m
+49°27.4'
3,9
11/06
09h44.38m
–09°22.4'
4,6
09h58.81m
+49°51.4'
4,0
12/06
09h47.02m
–09°10.6'
4,7
10h00.57m
+50°14.3'
4,1
13/06
09h49.48m
–08°59.7'
4,9
10h02.30m
+50°36.1'
4,1
14/06
09h51.80m
–08°49.7'
5,0
10h03.98m
+50°56.9'
4,2
15/06
09h53.97m
–08°40.4'
5,1
10h05.64m
+51°16.7'
4,3
16/06
09h56.03m
–08°31.9'
5,2
10h07.27m
+51°35.7'
4,4
17/06
09h57.98m
–08°24.1'
5,4
10h08.88m
+51°53.9'
4,4
18/06
09h59.83m
–08°16.8'
5,5
10h10.46m
+52°11.3'
4,5
19/06
10h01.60m
–08°10.2'
5,6
10h12.02m
+52°28.1'
4,6
20/06
10h03.29m
–08°04.1'
5,7
10h13.57m
+52°44.1'
4,7
21/06
10h04.91m
–07°58.4'
5,8
10h15.10m
+52°59.6'
4,7
22/06
10h06.46m
–07°53.2'
5,9
10h16.62m
+53°14.5'
4,8
23/06
10h07.95m
–07°48.5'
6,0
10h18.12m
+53°28.9'
4,9
24/06
10h09.39m
–07°44.1'
6,1
10h19.61m
+53°42.7'
4,9
25/06
10h10.78m
–07°40.2'
6,2
10h21.10m
+53°56.1'
5,0
26/06
10h12.13m
–07°36.6'
6,3
10h22.58m
+54°09.1'
5,1
27/06
10h13.43m
–07°33.3'
6,4
10h24.06m
+54°21.7'
5,2
28/06
10h14.70m
–07°30.3'
6,5
10h25.53m
+54°33.9'
5,2
29/06
10h15.93m
–07°27.6'
6,6
10h27.00m
+54°45.7'
5,3
30/06
10h17.13m
–07°25.2'
6,7
10h28.46m
+54°57.2'
5,3

 

ELEMENTOS ORBITAIS DOS COMETAS

( Para a época 2003.Dez.27,0 TT = DJ 2.453.000,5 )

 
Elementos
C/2001 Q4
C/2002 T7
1. Distância periélica (q)
0,961 929 UA
0,614 571 UA
2. Distância periélica (q)
143,90 x 106 km
91,94 x 106 km
3. Excentricidade (e)
1,000 706
1,000 499
4. Longitude do periélio
1,2052º
157,7382º
5. Longitude do nodo ascendente
210,2765º
94,8574º
6. Inclinação da órbita ( I )
99,6419º
160,5831º
7. Passagem periélica (2004)
Mai.15,9600
Abr.23,0625

 

b* Diretor do Planetário e Escola Municipal de Astrofísica de São Paulo no período de 1980 a 2002.
** Coordenadora do Centro de Documentação Técnica e Científica em Astronomia do Planetário e Escola Municipal de Astrofísica de São Paulo (desde 1991).